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快晴97 現場でしか感じられないもの

5月 1st, 2018

いつもありがとうございます。

先月末はレッスンがお休みだったので2日間Kスクールの選手たちの試合に同行しました。JOP大会の優勝者のみが参加資格を得られるトーマスカップという全国大会に行ってきたのですが、各カテゴリーの優勝選手にはフロリダのIMGアカデミーに1週間招待という副賞が付いていたためそれを狙って各地からレベルの高い選手が集まってきていました。Kスクールからは4名の選手がエントリー。結果は一人ベスト16まで残りましたが全体的には厳しい戦いを強いられました。改めて試合で勝つことの難しさを思い知らされた気がします。

今回私が初めて試合を観戦するKスクール生もいたのですが思いがけずいくつもの発見がありました。例えば試合になると緊張してガチガチになってしまうタイプだと思っていた選手が実際の試合を観てみたらリラックスしてプレーできていた。人に観られると萎縮してしまうのかと思いきやどうやら観られることでモチベーションが上がるタイプだったようなのです。

もう一人初めて観戦する選手がいたのですが、彼の場合は簡単なミスが多く自滅してしまう傾向があったので丁寧にじっくりプレーするようにアドバイスをしました。ところがミスをしてはいけないと慎重になりすぎて持ち味の攻撃的なリズムが消えてしまった。私のアドバイスがうまく機能せず逆効果になってしまったのです。

もちろんその日の本人の体調や対戦相手によっても変わってきますが実際会場に行って同じ現場に立たないとその選手の特徴ははっきり見えてこない。レッスンの中だけで分析しているものが本番では通用しないケースがあるということです。

トーマスカップは特別なルールが採用されていて試合中にベンチに一人コーチが付き添ってよいことになっていました。本来テニスは試合中コートにコーチが入ることは禁止されていますしコート外からアドバイスを送ることも禁止されています。(唯一国別対抗戦のデビスカップだけはベンチに監督が入って試合中も選手をサポートできます。)この特別ルールのおかげで試合中選手の側でアドバイスをすることもできましたし何より選手の表情や反応、息遣いを感じることができました。

今回ベンチコーチに入った中で絶体絶命のピンチから逆転勝利を収めた試合があったのですがおそらくコートの外から見ていた人たちはあの場面で相手の勝利を確信したことだろうと思います。ところが本人は意外にも落ち着いていて追い込まれているという悲壮感は全くなかった。そばで見ていた私にはその雰囲気がひしひしと感じ取れたのです。

やはり選手たちから試合結果の報告を受け、その内容を聞いただけで的を射たアドバイスをするのは難しいものですね。会場の雰囲気、相手選手の特徴、そして本人の集中力、モチベーションなど、その場にいないと感じることのできない要素がたくさんありますから。試合に同行できる機会はなかなかありませんが改めて現場に足を運ぶことの大切さを痛感しています。

すでに様々な大会に出場している選手もいますがこれからルールを覚え技術を磨いて試合に挑戦してみたいと思っているKスクール生もいるでしょう。試合で腕試しをするというのは楽しい事ばかりではなく苦しい思いや辛い経験も味わうことになります。ただそこでしか感じることのできない世界がある。ぜひ勇気をもってその現場に一歩踏み出してほしいと願っています。

 

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